Domingo,22 septiembre, 2019
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El meloncillo amenaza el ganado de la Sierra Norte
El ganado de la finca Dehesa Frías en Constantina ha sido uno de los más afectados por los ataques del meloncillo.

El meloncillo amenaza el ganado de la Sierra Norte

Los ganaderos de la Sierra Norte de Sevilla están en pie de de guerra contra el meloncillo, un pequeño mamífero del tamaño de un gato grande que ataca a corderos, gallinas y chivos.

Esta alimaña ha provocado grandes pérdidas en la zona, como por ejemplo en Dehesa Frías, en Constantina, la mayor explotación de cría de aves en extensivo de España. Desde esta semana los huevos de campo de esta finca que llegaban a más de veinte tiendas en Sevilla han dejado de venderse. Se han visto obligados a abandonar esta línea de negocio debido al gran número de gallinas que han perdido por los ataques de meloncillos.

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Los ganaderos se ven obligados a encerrar el ganado. Foto: La Plaza Información.

Llegaron a tener hasta siete mil gansos y dos mil quinientas gallinas y ahora escasamente tienen mil de cada especie. «La semana pasada decidimos quitar las gallinas porque era insostenible esta producción», afirma José Miguel Martín, el director de Dehesa Frías. Han llegado a perder hasta el 30% de las gallinas por ataques de estos predadores, y por eso han decido poner fin a esta línea de negocio, como consecuencia dos personas de la plantilla de la finca han perdido su trabajo. Tal y como La Plaza informó el pasado mes de mayo, esta empresa es un ejemplo de innovación y diversificación en la comarca ya que producen platos preparados, derivados de las ocas, quesos y caldos.

La cría en extensivo implica un riesgo para el ganadero que tradicionalmente ha asumido ciertas bajas naturales debido a ataques de zorros o águilas. No obstante, la mayoría de los ganaderos de la zona consideran que hay una sobre población de meloncillos ya que hay escasos predadores por encima de él en la cadena alimentaria. Esta alimaña se alimenta de pequeños mamíferos, reptiles y aves, e incluso algunos la acusan de haber provocado un “desequilibrio natural” que ha hecho que cada vez se vean en el campo menos culebras, lagartos, etc.

Las soluciones

Para Asaja Sevilla, una de las posibles soluciones que disminuiría los daños es controlar la población de esta especie. «Se debería trabajar para catalogar el meloncillo como especie cinegética», explica Jesús Aguilar, técnico de Asaja Sevilla. Actualmente la caza del meloncillo está prohibida, pero como ocurre con el zorro, la Administración Pública podría autorizar su caza y los propietarios la incluirían dentro de sus planes técnicos de caza. «Se cazaría cuando hubiera un exceso y se controlaría la población», comenta Aguilar. Otras opciones pasan por proteger los animales son mallas menos permeables, algo que resulta complicado en grandes extensiones.

Por su parte, la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio ha informado a La Plaza Información que “si se demostrase que la especie está en Andalucía en aumento, y que este hecho puede tener un impacto negativo en otras especies de fauna silvestre, el meloncillo podría ser objeto de medidas de gestión con fines de control de población”. Además, animan a que “cualquier propietario de finca que tenga daños en su finca solicite un control de daños a la delegación provincial correspondiente”.

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Dos borregos en Cazalla tras el ataque del meloncillo. Foto: Nacho Cubero.

Por ahora, la mejor opción para los ganaderos es encerrar las piaras, con el sobre coste que ello conlleva, tanto de trabajo como de comida adicional que tienen que administrar. Es el caso de Nacho Cubero, un joven ganadero de Cazalla, que ha sufrido los ataques. «En la última paridera hemos perdido 15 borregos y por eso hemos tenido que encerrarlos”, comenta. El meloncillo le chupa la sangre a los corderos recién nacidos e incluso se llega a llevar la cabeza del animal.

Para Nacho una de las soluciones es que haya una repoblación de conejo en la zona para que así el meloncillo tenga comida. También apuesta por que se mantengan limpias las fincas para que el meloncillo no pueda refugiarse en la maleza y por supuesto, que se pueda cazar, «con jaulas se podrían coger muchos», asegura.

Un carnívoro que viene de África

La mayoría de las personas mayores de la Sierra Norte no recuerdan que el meloncillo estuviera presente en estas tierras antiguamente. «No es una especie autóctona, no se sabe cuándo se introdujo, pero viene del norte de África y se ha extendido mucho», comenta Jesús Aguilar, de Asaja Sevilla. La Consejería de Medio Ambiente ha informado que tiene abierto y avanzado un estudio, en colaboración con la Cátedra de Recursos Cinegéticos y Piscícolas de la Universidad de Córdoba, para conocer la situación actual demográfica de la especie, al objeto de su inclusión en algún plan de gestión, si fuese preciso.

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